봄철에는 특별한 기질적인 원인 없이 피로감, 졸음, 식욕부진, 소화불량, 가벼운 두통, 현기증이 나타납니다.

이를 춘곤증 혹은 봄철피로증후군이라고 하는데요.

그러나 대부분의 사람들은 ‘봄이니까 나른하려니’ 하며 자가진단하고 피로를 방치하는 경우가 많지요.

건강을 위해서 결코 그냥 지나쳐서는 안 되는 피로증후군. 제대로 물리치고 활기찬 봄을 맞이하세요!

 

 

 


Part 1. 춘곤증
1 춘곤증이란?

봄철이 되면서 전신적인 나른함을 느끼고 집중력이 떨어지는 오후 시간에는 곧잘 졸곤 한다. 봄철에 이런 현상이 나타나므로 이를 춘곤증이라고 부른다. 그런데, 서양의학 주류인 국제수면장애분류 지침에는 춘곤증이라는 현상에 대한 설명이 없다. 서양에도 사계절이 있지만 춘곤증이라는 현상은 우리나라 사람들만 경험하는 것으로 보인다.

2 원인 및 증상

춘곤증은 봄철이 되면서 생기는 일조량 변화로 나타난다. 3월 하순경, 춘분이 되면 낮과 밤의 길이가 같아지고 그 후부터 낮의 길이가 길어진다. 춘분인 3월 21일경 일출 시간은 6시 35분이다. 한겨울인 1월 중순경의 7시 30분보다 1시간 정도 빠르다.
해가 일찍 뜨면서 사람이 자연적으로 잠에서 깨는 시간도 빨라진다. 창을 통해 들어온 빛이 뇌에 전달되면 멜라토닌 분비가 억제되면서 잠에서 깨게 된다. 그러나 잠자리에 드는 시간은 밤이 긴 겨울 패턴 그대로 늦은 편이다. 즉 늦게 잠자리에 들지만 점차 일찍 일어나면서 수면 시간이 부족해진다. 그래서 낮 동안 졸음을 느끼기 쉽다.

3 치료 및 예방

봄철이 되면 수면과 관련된 생활리듬을 조정해야 한다. 기상시간을 30분에서 1시간 정도 앞당기고 잠자리에 드는 시간도 그만큼 앞당겨 충분한 수면을 취하도록 하고 계절의 변화에 적응해야 한다.
봄철이 되면 기온이 올라가면서 신체활동량이 늘어나게 된다. 이 과정에서 겨울철보다 에너지 소모가 늘어나므로 피로감을 느낄 수 있다. 그러므로 균형 잡힌 식사를 규칙적으로 해야 한다.
점심 식사 후에 졸음을 느끼는 경우가 많다. 봄철은 건조해지고 일교차가 커지는 환절기이므로 감기 등 호흡기 질환이 생기기 쉽다. 침실이 건조하면 코골이가 심해지면서 숙면을 취하기 힘들다. 실내습도를 50% 내외로 맞추는 것이 좋다.

 

 


Part 2. 식곤증
1 식곤증이란?

식사 후에 나른함을 느끼고 졸리는 증상을 말한다. 특히 점심 식사 후에 졸음을 느끼는 경우가 많다.

2 원인 및 증상

식사 후 특히 과식한 후 졸린 현상에 대해 여러 가지 설명이 있었다. 처음에는 식사를 많이 하면 음식물을 소화시키기 위해 혈액이 소화기관으로 몰리게 되고 그 결과 뇌에 충분한 혈액이 공급되지 않아서 졸음을 느끼는 것이라 했다. 그러나 식사 전후 뇌혈류 비교 실험 결과 뇌혈류 감소가 나타나지 않았다.
최근에는 식사 후에 혈당이 높아지면 이를 조절하기 위해서 인슐린이 분비되며, 분비된 인슐린이 졸음 각성을 유발하는 아미노산의 뇌 전달을 방해해 졸음을 유발한다고 설명한다.

3 치료 및 예방

음식의 종류도 졸음에 영향을 준다. 탄수화물이 풍부한 음식은 졸음을 유발하기 쉽다. 한편, 육류에 포함된 아미노산은 각성을 유지시키는 효과가 있다. 그러므로 점심시간에 육류 위주의 가벼운 식사를 하는 것이 도움이 되며, 저녁식사로 탄수화물이 풍부한 음식을 먹으면 숙면을 취하는 데 도움이 된다.

 

 


Part 3. 만성피로증후군
1 만성피로증후군이란?

피로가 6개월 이상 지속되는 것으로 과로에 의해 유발된 것도 아니며, 쉰다고 해서 회복되지도 않는 상태다. 대개 40, 50대에서 나타나고 여성에게 더 흔하다. 그 전까지 건강하던 사람에게서 갑자기 나타나며 대개 감기와 유사한 증상을 앓은 후에 시작된다.

2 원인 및 증상

원인은 알려져 있지 않다. 혈액검사나 임상검사로 진단할 수 있는 질환이 아니다. 만성피로증후군의 증상으로는 광범위하게 나타나는 근육통, 관절통과 기억력 저하 등 인지기능 저하가 나타나기도 한다. 만성적으로 신체적·정신적으로 지쳤다고 느끼게 된다. 경우에 따라 근육이 약해졌다는 느낌, 과민성 소화불량, 우울감, 면역력 저하를 호소하기도 한다. 두통이 나타나며 잠을 자고 난 후에도 회복되는 느낌이 들지 않는다.

3 치료 및 예방

인지행동치료나 점진적으로 운동 강도를 높여가는 치료가 효과적이다. 식이조절, 항우울제, 진통제를 처방하기도 하고, 대체의학이나 보완의학의 치료법이 동원되기도 한다. 치료를 통해 도움을 받을 수는 있으나 완전히 회복되지 않으며 현재까지 완치법이 나와 있지 않다.

 

 

 

또 하나! 봄의 피로증후군을 이기기위해 자연이 선사하는 훌륭한 보약이자 선물인 봄나물로 식탁을 차려보세요~

봄나물의 건강한 기운이 봄의 피로를 싸~악 날려버립니다.

레이디경향 3월호에서 소개하는 <춘곤증 이기는 비장의 레시피>